Rayos cósmicos / cosmic rays

¿Qué es un rayo cósmico?

A pesar de lo engañoso de su nombre un rayo cósmico es una partícula, que además es muy energética y viaja cerca de la velocidad de la luz. Vienen desde fuera de la Tierra de todas direcciones y su origen aún es discutido. Lo que sí se sabe es que proceden tanto del sol, como de nuestra propia galaxia (la Vía Láctea) e incluso de fuera de nuestra galaxia. Se especula con que sus mecanismos de creación puedan ser supernovas, núcleos activos de galaxias, quasars y brotes de rayos gamma.

Una vez alcanzan nuestra atmósfera, hay dos tipos de rayos cósmicos. Los primarios, son aquellos que alcanzan directamente nuestra atmósfera (90% protones, 9% partículas alfa y 1% restante son básicamente núcleos más pesados). Los secundarios, son aquellos que se crean de la reacción cuando los primarios chocan con las partículas y moléculas que hay en nuestra atmósfera y son tales como muones, piones, positrones, electrones etc.

¿Por qué es importante estudiarlos? ¿Por qué estudiarlos a una altura de hasta 30km?

Hay varias razones, por ejemplo, para conocer su procedencia que como se ha mencionado aún es desconocida. Otra razón es porque a cierta altura (mayor que la de un monte) pueden ser peligrosos tanto para los humanos como para la electrónica de satélites y aviones.

La cosa es que a cuanta mayor altura los rayos cósmicos son más energéticos (ahí reside su peligro) dado que han perdido menos energía al haber cruzado menos parte de la atmósfera (ya que esta los ‘frena’ haciéndoles perder energía en cada choque con las moléculas de la misma) y aunque su energía puede ser muy variable pueden llegar a ser peligrosos.


What is a cosmic ray?

Despite the misleading name of a cosmic ray is a particle, which is also very energetic and travels near the speed of light. They come from outside the Earth from all directions and its origin is still debated. What we do know is that come from both the sun as our own galaxy (the ?Milky Way?) and even from outside our galaxy. It is speculated that the mechanisms of creation can be supernovae, active galactic nuclei, quasars and gamma rays outbreaks.

Once they reach our atmosphere, there are two types of cosmic rays. Primary, they are those that directly reach our atmosphere (90% protons, alpha particles and 9% remaining 1% are basically heavier nuclei). Side, are those that are created by the reaction when the primary particles and collide with molecules in our atmosphere and are such as muons, pions, positrons, electrons etc.

Why is it important to study them? Why study at an altitude of up to 30km?

There are several reasons, for example, to know its provenance as mentioned yet is unknown. Another reason is because at some point (that of a mountain) can be dangerous to both humans and electronics for satellites and aircraft.

The thing is, to how much higher altitude ?#?cosmicrays? are more energetic (therein lies its danger) because they have lost less energy to have crossed least part of the atmosphere (as this the 'brakes' causing them to lose energy in each collision with molecules of the atmosphere) and though his energy can be highly variable can become dangerous.

alt